CÁC SỐ KHÁC
   + Số 254 (Tháng 4/2019)
   + Số 253 (Tháng 3/2019)
   + Số 252 (Tháng 1+2/2019)
   + Số 251 (Tháng 12/2018)
   + Số 250 (Tháng 11/2018)
   + Số 249 (Tháng 10/2018)
   + Số 248 (Tháng 9/2018)
   + Số 247 (Tháng 8/2018)
   + Số 246 (Tháng 7/2018)
   + Số 245 (Tháng 6/2018)
   + Số 244 (Tháng 5/2018)
   + Số 243 (Tháng 4/2018)
   + Số 242 (Tháng 3/2018)
   + Số 241 (Tháng 1+2 /2018)
   + Số 240 (Tháng 12/2017)
   + Số 239(Tháng 11/2017)
   + Số 238 (Tháng 10/2017)
   + Số 237 (Tháng 9/2017)
   + Số 236 (Tháng 8/2017)
   + Số 235 (Tháng 7/2017)
   + Số 234 (Tháng 6/2017)
   + Số 233 (Tháng 5/2017)
   + Số 232 (Tháng 4/ 2017)
   + Số 231 (Tháng 3/ 2017)
   + Số 230 (Tháng 1+2/ 2017)
   + Số 229 (Tháng 12/ 2016)
   + Số 228 (Tháng 11/ 2016)
   + Số 227 (Tháng 10/ 2016)
   + Số 226 (Tháng 9/2016)
   + Số 225 ( Tháng 8/2016)
   + Số 224 (Tháng 7 - 2016)
   + Số 223 (Tháng 6/2016)
   + Số 222 (Tháng 5/2016)
   + Số 221 (tháng 4/2016)
   + Số 220 (tháng 3/2016)
   + Số 218 + 219 (Xuân Bính Thân)
   + Số 217 (tháng 12/ 2015)
   + Số 216 (Tháng 11/ 2015)
   + Số 215 (Tháng 10/ 2015)
   + Số 214 (Tháng 9/ 2015))
   + Số 213 (Tháng 8/ 2015)
   + Số 212 (Tháng 7/ 2015)
   + Số 211 (Tháng 6/ 2015)
   + Số 210 (Tháng 5/ 2015)
   + Số 209 (Tháng 4/ 2015)
   + Số 208 (Tháng 3/ 2015)
   + số 206 + 207 (số Xuân Ất Mùi 2015)
   + Số 205 (Tháng 12/ 2014)
   + Số 204 (Tháng 11/ 2014)
   + Số 203 (Tháng 10/ 2014)
   + Số 201 + 202 (Tháng 8,9/ 2014)
   + Số 200 (Tháng 7/ 2014)
   + Số 199 (Tháng 6/ 2014)
   + Số 198 ((Tháng 5/ 2014)
   + Số 197 (Tháng 4/ 2014)
   + Số 196 (Tháng 3/ 2014)
   + Số 194 + 195 (Xuân Giáp Ngọ 2014)
   + Số 193 (Tháng 12/ 2013)
   + Số 192 (Tháng 11/ 2013)
   + Số 191 (Tháng 10/ 2013)
   + Số 190 (Tháng 9/ 2013)
   + Số 189 (Tháng 8/ 2013)
   + Số 188 (Tháng 7/ 2013)
   + Số 187 (Tháng 6/ 2013)
   + Số 186 (Tháng 5/ 2013)
   + Số 185 (Tháng 4/ 2013)
   + Số 184 (Tháng 3/ 2013)
   + Số 183 (Xuân Quý Tỵ/ 2013)
   + Số 182 (Tháng 12/ 2012)
   + Số 181 (Tháng 11/ 2012)
   + Số 180 (Tháng 10/ 2012)
   + Số 179 (Tháng 8,9/ 2012)
   + Số 178 (Tháng 7/ 2012)
   + Số 177 (Tháng 6/ 2012)
   + Số 176 (Tháng 5/ 2012)
   + Số 175 (Tháng 4/ 2012)
   + Số 174 (Tháng 2,3/ 2012)
   + Số172 +173 (Xuân Nhâm Thìn 2012)
   + Số 171 (Tháng 11/ 2011)
   + Số 170 (Tháng 10/ 2011)
   + Số 169 (Tháng 8,9/ 2011)
   + Số 168 (Tháng 7/ 2011)
   + Số 167 (Tháng 6/ 2011)
   + Số 166 (Tháng 5/ 2011)
   + Số 165 (Tháng 4/ 2011)
   + Số 164 (Tháng 3/ 2011)
   + Số163 Xuân Tân Mão 2011
   + Số 162 (Tháng 12/ 2010)
   + Số 161 (Tháng 10,11/ 2010)
   + Số 160 (Tháng 9/ 2010)
   + Số 159 (Tháng 7/ 2010)
   + Số 158 (Tháng 6/ 2010)
   + Số 157 (Tháng 5/ 2010)
   + Số 156 (Tháng 4/ 2010)
   + Số 155 (Tháng 3/ 2010)
   + Số 153-154 Xuân Canh Dần 2010
   + Số 152 (Tháng 12/ 2009)
   + Số 151 (Tháng 11/ 2009)
   + Số 150 (Tháng 10/ 2009)
   + Số 149 (Tháng 8,9/ 2009)
   + Số 148 (Tháng 7/ 2009)
   + Số 147 (Tháng 6/ 2009)
   + Số 146 (Tháng 5/ 2009)
   + Số 145 (Tháng 4/ 2009)
   + Số 143 (Tháng 3/ 2009)
   + Số 141-142 Xuân Kỷ Sửu 2009
   + Số 139-140 (Tháng 11,12/ 2008)
   + Số 138 (Tháng 10/ 2008)
   + Số 137 (Tháng 9/ 2008)
   + Số 136 ( (Tháng 8/ 2008)
 
Số 177 (Tháng 6/ 2012)
 
NGỌT NGÀO VỊ CÁT - Nguyễn Ngọc Phú

Truyện ngắn

Thuyền trưởng Hoàng sực tỉnh. Mặt trời như một khối lửa khổng lồ, chói chang, gay gắt. Anh đã dầm trong nước mặn ba ngày. Da bợt bong từng mảng. Hoàng hình dung khuôn mặt của mình héo quắt, dúm dó như một quả táo khô. Cổ họng rát, môi nứt nẻ, tóc dính bệt có thể dứt ra từng mảng được. Hoàng nhắm nghiền mắt lại rồi từ từ mở mắt ra. Trời vẫn tạnh khô. Chiếc can đựng nước ngọt bồng bềnh bên cạnh. Lựa lúc sóng êm anh dốc ngược, chỉ còn một ít sóng sánh ở đáy can. Dòng nước ngọt thấm dần da thịt anh nở ra, tươi ra. Đầu óc nhẹ nhõm, con mắt nhìn không nhức nhối như trước. Cái chân bị chuột rút tê dại giờ như có máu truyền xuống đã duỗi duỗi. Hai cánh tay nặng như khúc gỗ, các khớp bắt đầu long ra. Một nỗi cô đơn trống rỗng. Bây giờ là buổi sáng. Lại một ngày nữa. Anh buông mình theo ven nước chảy...

Hoàng còn nhớ như in cái đêm trước lúc cho tàu nhổ neo đi Quảng Ninh "ăn than”. Anh là thuyền trưởng. Tàu anh chuyên chở quặng Êmênhít khai thác ở Hà Tĩnh ra Quảng Ninh xuất khẩu sang Nhật. Thứ "cát đen” này đã từng gây sóng gió cho bao người đi tìm "vận đỏ”. Chiều, Hoàng cho tàu nhổ neo ngay tại mũi Gò. Anh xua đám thuỷ thủ lên bờ, không quên dặn đi dặn lại "Cấm cậu nào được phạm luật biển”. Anh biết đám thuỷ thủ của anh là những gã đực đang thời kỳ động tình mà trước khi ra khơi các thủy thủ phải giữ mình tránh xa "chuyện ấy”.

Hoàng nhảy xuống một chiếc đò ngang sang bên núi với Thuỷ. Thuỷ chờ anh ở một phiến đá cạnh khe nước Hao Hao. Người làng bảo rằng: Cái khe này do một thầy địa lý người Tàu tìm ra đặt tên là khe "Hảo Hảo” sau mọi người gọi là khe Hao Hao cho thuận tiện. Ông thầy này còn phán: Nhìn thế dãy núi Nam Giới như một chiếc ghe lật sấp nên dân ở đây chỉ có thể sống được bằng nghề đánh cá biển chứ không thể giàu lên được bằng nghề buôn bán đường biển. Không biết điều đó có linh nghiệm không chứ làng của Hoàng xưa nay có cả những dòng họ chuyên sống bằng nghề buôn nước mắm rong ruổi khắp đó đây. Cái máu lãng tử đã thấm vào anh từ lúc nào. Cha anh vốn là một tài công nổi tiếng. Tên ông được đặt cho một con tàu mà dân cửa Bạng, lạch Quèn gọi là tàu ông "Đại Dương”. Đại là tên anh đầu. Dương là tên ông. Hoàng mồ côi mẹ từ nhỏ. Đói sữa, anh khóc. Anh Đại cầm bát đi xin sữa bên làng đến trưa vẫn chưa về. Cha anh lúng túng. Ông bèn lấy cái bình đựng sữa có núm vú cao su hứng vào vòi nước khe Hao Hao và cho anh bú. Bỗng nhiên Hoàng nín bặt. Dòng nước ngọt thấm vào cơ thể anh như một dòng sữa. Nhưng cũng lạ, hễ thay nước khe Hao Hao bằng nước khe khác hay nước giếng trên làng là anh lại khóc. Cứ thế Hoàng lớn lên bằng cá gỏi, rượu Đẻn và nước khe Hao Hao.

Mặt trời lên càng nóng. Hoàng vập mặt xuống nước gáy anh như bị một đàn ong châm vào. Tai bắt đầu ù, mắt hoa lên choáng váng. Đã ba ngày chưa có gì vào bụng ngoài chút nước ngọt. Bỗng anh nhận ra mấy đọt tre nhô lên mặt nước. Dân biền trồng rạo bằng tre. Cây tre được bó xung quanh bằng những bó muồng cho cá đến ẩn và nối với một tảng đá to. Anh tìm thấy một mảng lưới mắc vào chân rạo. Hoàng khéo léo gỡ ra và giăng bẫy. Quả nhiên có hai chú cá chuồn lao thẳng vào lưới. Anh cắn bập vào thân cá. Một vị tanh nồng xông lên. Bọng anh lõng bõng ói ra một ít nước vàng lộn ruột. cơ thể anh tỉnh dần, bải hoải. Anh muốn buông lỏng tay khỏi phao. Thế là khoẻ. Chết ở cây rạo này không lo mất xác lại được làm ma chay chu đáo. Bỗng nhiên nỗi nhớ Thuỷ và giọt máu anh để lại bỗng cồn cào, quay quắt. Không thể để Thuỷ ở góa được. Thuỷ còn trẻ và đứa con, đứa con, đứa con...

…Thuỷ đón hoàng lên phiến đá, phút chốc cô biến mất. Anh nhìn quanh chỉ thấy một dải sáng trắng của khe nước lấp lánh ánh bạc dưới trăng. Đâu đây thoảng mùi sim chín. Những quả sim căng mọng, béo ú, trĩu nặng. Một khóm sim động đậy. Khuôn mặt Thuỷ ngời ngời ánh lên nụ cười, cô dụi mãi mái tóc hương sả vào ngực Hoàng. Đêm nay hình như cô có điều gì thắc thỏm. Thỉnh thoảng Thuỷ thở dài. Trăng lên cao, Hoàng uống cạn ánh trăng trong mắt Thuỷ. Thuỷ hít hà vị mồ hôi nồng mặn ở cơ thể cường tráng của Hoàng. Giật mình, Hoàng nhìn xuống. Cả người Thuỷ như được nhuộm bằng ánh trăng. Bộ quần áo lụa vắt trên cành sim vít võng la đà. Hoàng hổn hển, râm ran. Còn Thuỷ thì níu kéo. Cơn vần vũ mây, trời, sông, nước. ánh trăng nhoè đi. Anh chìm dần, chìm dần vào đáy hoan lạc…

Bồng bềnh. Bỗng nhiên Hoàng mở mắt. Đêm xuống thật chậm. Hoàng hôn, buồn. Cả ngày chống chọi với cái nắng lửa và những ven nước chảy bất ngờ cùng những đàn cá rỉa quanh người làm anh quên đi và thấy ngày trôi nhanh. Nhưng khi hoàng hôn buông xuống thì thật dễ sợ. Lúc này anh thấy mình thật nhỏ bé biết bao trước đại dương rộng lớn. Anh khóc, nước mắt nhoè với nước biển. Hoàng thảng thốt kêu lên: Mẹ ơi! Con chết mất. Anh không còn sợ khát, sợ đói nữa. Mảnh lưới anh vớ được bất ngờ trở thành một cái bẫy săn cá chuồn. Chỉ cần màn đêm ập xuống, anh nằm ngửa trên phao giăng lưới lên thế nào cũng có chú cá chuồn dính. Nhưng một khoảng trống vỡ vụn ra trong cơ thể anh ngày càng lớn không gì lấp đi được. Hoàng gọi tên Thuỷ, gọi để nghe tiếng người, gọi để biết mình còn sống. Hoàng hôn dai dẳng hụt dần, hụt dần niềm hi vọng trong anh…

Tàu Hoàng nhổ neo đúng giờ chính Ngọ sau khi các thùng đã đựng đầy nước khe Hao Hao. Trước khi chia tay, Thuỷ dúi cho Hoàng băng nhạc dân ca Thuỷ hát và can nước ngọt lấy từ đầu nguồn. Tàu ra khỏi cửa lạch, Hoàng bần thần cả người. Đám thuỷ thủ hớn hở bắt tay vào công việc. Chỉ có Hoàng như đánh mất một cái gì đó. Anh cáu kỉnh, lánh mặt với anh em trên tàu. đến bữa, Hoàng ăn qua loa sau đó giao lại cho thuyền phó và lê bước về phòng mình mở đài nghe Thuỷ hát. Một đêm trôi qua. Sáng mai dậy, mắt Hoàng trũng sâu, miệng đắng ngắt. Ốm chăng? Không. Bao con mắt tò mò nhìn Hoàng như bóc ra từng mảng thịt. Cái mặc cảm tội lỗi cứ hành hạ, dày vò anh. Đến chiều thứ hai, mọi thao tác của Hoàng trở nên chậm chạp. Con tàu cũng bải hoải như anh. Sóng va mạnh vào thân tàu nghiêng ngả. đám Thuỷ thủ bỗng trở nên lầm lỳ, không khí trên tàu như vón cục lại. Nặng nề. Ninh mạng của từng ấy mạng người và hàng trăm tấn quặng Êmênhít đang nằm trong tay Hoàng. Đêm đó mệt quá anh ngủ gục trên vô lăng. Giấc ngủ xua đi bao ám ảnh làm cho anh nhẹ nhõm hơn. Đám thuỷ thủ sau khi thay nhau ném xuống biển hàng chục vỏ chai bia Vạn Lực giờ cũng đã gối lên nhau ngủ trong căn phòng chất hẹp. Máy đẩy chạy rì rì. Hoàng mơ thấy mình hóa thành một con cá bơn to đang ngậm cát lừ lừ tiến vào bờ đắp mũi Gò. Và Thuỷ, hóa thành một con sứa giương ô lộng lẫy che nắng cho Hoàng. Nắng, năng, nắng. Mặt nước nóng rẫy lên như đun sôi. Con sứa tan ra từng mảng. Nóng quá, Thuỷ ơi! Hoàng kêu lên. Tỉnh giấc, anh nhận ra chiếc la bàn trước mặt kim nhảy loạn xạ. Thì ra mũi tàu đã không chạy đúng hải trình mà chạy ra vùng biển quốc tế ở phao số Không. Mấy tiếng đồng hồ trôi qua. Bản tin thời tiết 5 giờ sáng báo cơn bão đổ bộ vào đất liền. Có tin bão khẩn cấp vào lúc 10 giờ đêm qua mà Hoàng không biết. Tàu anh đang đi vào hướng tâm bão. Anh giật chuông báo động. đám thuỷ thủ chồm dậy ngơ ngác. Họ hoảng hốt. Phút chốc con tàu bốc lên không khí hoài nghi, vô vọng và bất lực. Với tốc độ này không thể về kịp đất liền trước khi bão đến. Hoàng quyết định cho tàu quay mũi hướng về phía bờ. Thuỷ thủ chuẩn bị phao cấp cứu. Anh buộc bốn chiếc phao thành một chiếc xuồng nhỏ có cả chiếc can đựng nước ngọt và hộp xốp đựng chiếc đài cát sét. Gió mỗi lúc mạnh dần. Mùi biển bốc lên tanh tưởi. Mùi chết chóc. Mùi rong biển thối. Hoàng bất lực xoay mạnh vô lăng rồi đánh trả lại. Con tàu như một kẻ say. Tiếng máy đẩy rú lên thật thê thảm như một con vật bị chọc tiết. Bỗng nhiên Hoàng phát hiện thấy một con tàu đánh cá treo cờ Trung Quốc đang chạy phía sau cùng chiều với tàu anh, tốc độ tàu đó lớn hơn. Anh vội cho hoa tiêu đánh tín hiệu cấp cứu. Tàu kia chạy chậm lại và phát tín hiệu hồi âm. Không thể bỏ xuồng cấp cứu, sóng sẽ đánh vỡ tan. Anh gọi đám thuỷ thủ vào buồng lái.

- Anh em! Hãy tha thứ cho tôi. Tôi là người có lỗi. Trước lúc nhổ neo tôi đã phạm "luật biển”. Tôi đã làm chuyện ấy. Tiếng xì xào nổi lên, những cặp mắt đỏ quạnh vằn lên những tia máu, vồng ngực cuồn cuộn nắm tay gân guốc.

- Anh em! Bây giờ mọi người chuẩn bị rời tàu về nhà, gặp Thuỷ nhắn hộ tôi rằng: Cố nuôi lấy đứa con. Mai sau nó sẽ là một tài công, một tài công tài năng thực sự. Anh em! Hãy giúp mẹ con cô ấy, tội lắm!

Không khí trong khoang lái bỗng chìm xuống, đám thuỷ thủ lấy tay quẹt mắt và quay mặt đi.

- Anh em! Không còn thời gian nữa - Tất cả về mũi tàu. Loáng thoáng Hoàng nhận được những cái hôn chia tay vội vã lên má. Nhớ nhất là bộ râu của thằng Hùng sửa máy cứ cọ mãi vào Hoàng. Nước mắt Hoàng nhoà sang mắt nó, nóng hổi. Hoàng đánh vô lăng cho mũi tàu chạy sát va nhẹ vào mũi tàu đánh cá Trung Quốc. Không đầy mấy giây đám thuỷ thủ của anh đã bay sang đó. Anh chỉ còn nhoè nhoè những cánh tay vẫy mãi, vẫy mãi và mất hút.

… Lại một đêm đầy mộng mị trôi qua. Cơ thể Hoàng héo dần. Bỗng nhiên người anh có một vật gì đó va vào, trơn nhẫy. Một con cá Heo lạc bầy. Cuống quýt Hoàng ôm lấy cổ con cá. Miệng nó thở phì phì ngụp xuống, ngoi lên, dẻo như một diễn viên xiếc. Cá Heo đưa anh lướt nhanh vào bờ.

Nghe tin Hoàng bị nạn, Thuỷ gói ghém đồ đạc ra tìm anh. Cô không quên mang theo lọ nước khe Hao Hao lấy tận nguồn vào lúc tờ mờ sáng. Cô lần được tin tức về anh. Nghe nói anh đã dạt vào bờ và được bà con làng biền đưa đi bệnh viện. Lúc Thuỷ đến, Hoàng đã nguy cấp lắm. Nhìn anh nằm trên chiếc nệm ga, cô không kìm nổi nước mắt. Lẽ nào một chàng trai thủy thủ vạm vỡ như thế bây giờ giống như đứa trẻ con nhỏ thó chỉ còn da bọc xương. Cái đầu trọc lốc như một ông già. Bác sỹ đang truyền dịch cho anh. Anh yếu lắm, mạch chìm hẳn, huyết áp giảm. Thuỷ bước lại gần anh. Hoàng vẫn mê man. Cô hỏi bác sỹ. Ông khẽ lắc đầu. Y học đã bó tay không còn cách gì cứu được anh ấy khỏi vòng tay tử thần. Bỗng nhiên Hoàng mấp máy môi: Nước, nước, nước, Hao... Hao. Bác sỹ nhìn anh ngơ ngác. Thuỷ hiểu ra. Cô lấy từ túi ra chiếc lọ đựng nước trong vắt. Bác sỹ ngăn lại. Cô nói: "Thế nào anh ấy cũng không sống được, cho cháu làm phúc cho anh ấy lần cuối cùng”. Bác sỹ lắc đầu: Tội nghiệp! Thuỷ khẽ lấy chiếc thìa bón cho anh từng giọt, từng giọt. Gương mặt của Hoàng bỗng sáng lên. Mí mắt khẽ chớp chớp. Từ đôi môi sưng vều của anh thốt lên: "Thuỷ!”. "Anh ấy sống lại rồi, phải sống anh Hoàng ơi!”. Bác sỹ cúi xuống bên anh. Ông ngạc nhiên sửng sốt: Mạch nổi hẳn rõ nhịp, tim đập tuy còn yếu ớt, huyết áp bắt đầu tăng. "Cậu ấy sẽ sống”. Ông tháo cặp kính cận lau, thở phào.

Khi nghe kể lại câu chuyện này tôi về khe nước Hao Hao bốc lên từng nắm cát và soi dưới ánh mặt trời. Những tinh thể cát anh ánh vẩy bạc như một thứ quặng quý. Tôi nếm cát. Một vị ngọt lan dần vào cơ thể tôi. Vị ngọt này tôi chưa bao giờ được nếm, hay đã được nếm mà tôi chưa quên. Không phải như vị ngọt sắc hóa chất của đường, hay vị ngọt the của mía. Nó vừa ngọt lịm vừa mát, đánh thức trong tôi bao ký ức đã qua và khao khát một niềm tin vô hình nào đó. Cả đồi sim dạt vào tôi như một lũ trẻ. Dưới chân núi cạnh khe Hao Hao có hai dáng người dìu nhau đi về cái tảng đá khuất sau hai hòn đá chông chênh mà thiên nhiên đã khéo tay tạo hóa gọi là: Đá Ông, đá Bà.

N.N.P

 
 CÁC BÀI KHÁC
- Trụ sở: K54/10 Ông Ích Khiêm, thành phố Đà Nẵng
- ĐT: 0511.2211823, Fax: 0511.3519300
- Email: tapchinonnuoc@gmail.com