SÁNG TÁC
Thử nghiệm – Truyện ngắn Nguyễn Thị Thu Sương


Ở phòng kỹ thuật suốt ngày chúi mặt vào những con số đen đặc nên có dịp biến được là tôi chạy sang phòng hóa nghiệm ở cuối dãy nhà.
Khanh, cô bạn ở chung phòng với tôi làm ở đấy. Tôi gọi Khanh là nhà giả kim thuật. Suốt ngày nó loay hoay quanh cái bàn dài giữa phòng. Trên bàn là những giá đầy bình, lọ, bu-rét, pi-pét…ngay ngắn như một gian trưng bày hiện vật trong bảo tàng và Khanh cứ thế mà đong đo mà pha chế. Nào cố định ô-xy, chuẩn độ, hòa tan, kết tủa, tính hàm lượng phù sa nước sông, đo độ ô nhiễm không khí… Tôi thấy hoài đâm rành chứ hết duyên với bộ môn hóa học đã lâu. Bây giờ muốn có những phút thú vị như ngày học bảng hệ thống tuần hoàn của Men-đê-lê-ép không được nữa.


Sự đời không thể thích thú mãi một điều huống gì cuộc sống bây giờ cái mới cái hiện đại thay đổi đến ngợp. Mỗi năm bao đời xe máy, mỗi ngày bao thứ dầu gội, nước uống mới, quảng cáo rầm rầm như đánh trận, hương liệu còn hơn cả tự nhiên, công năng hơn cả phép màu, hưởng thụ cũng phải chọn lựa thì cần gì phải tìm tòi. Tôi sẽ không phải như mẹ, dạy con xếp củi thế nào cho nhanh cháy, làm thế nào để đánh sáng chiếc nhẫn bạc. “Cạch” bếp ga bùng lửa, đảo một vòng xe đủ món chua ngọt, không phải bở hơi tai thái bì lợn ủ nem chua mỗi lần tết đến. Tôi lại càng không muốn quan tâm đến hóa chất, thứ khi nào cũng đòi hỏi lương tâm đạo đức.

Tôi có thú vui riêng. Ngoài cửa sổ phía đông phòng hóa nghiệm có hàng cây đại già và thảm cỏ xanh. Kéo chiếc ghế đến cửa sổ là tôi mặc nhà giả kim thuật trổ tài pha chế, lắc trộn với chai lọ...Vào mùa đại nở hoa, những chùm hoa trắng như sứ, mỏng mảnh giữa vẻ trầm tư cổ kính của hàng cây, lắng cả cái không khí của công sở. Hoa rơi đầy cả mặt đất, gió đưa hương vào át cả cái mùi nồng nồng của cả trăm loại hóa chất. Tôi thích ngắm nhìn ngay cả vào mùa đông, khi cây trụi lá, trông như những chiếc sừng hươu khổng lồ. Thế mà Khanh nói chẳng cần nhìn nó cũng biết lá xanh hoa trắng, và “đẹp cái gì thứ cây cong queo xù xì ấy...”. Rõ là dân hóa học!

Có lần nhìn Khanh đun những cái ly thủy tinh nhỏ, khói bốc xám xịt, hôi nồng hôi nặc tôi nhớ đến mụ phù thủy trong một bộ phim thần thoại. Mụ ta đã chế ra những chất cực độc để hãm hại một cô gái xinh đẹp, giành lấy vị trí độc tôn cho mình. Tôi bỗng mong Khanh quỷ quyệt như thế, cáo già như thế bởi cởi chiếc áo blu trắng bước ra khỏi căn phòng đầy những dãy chai lọ ấy là Khanh đểnh đoảng vô hậu. Nếu khi làm việc nó phải đếm từng giọt nước, chỉnh từng li cái núm cân phân tích thì trong nội trợ: rau luộc cả rổ, đậu rang cả lon, chiều ăn luôn khỏi mất công! Nhắc rửa ly tách thì “để xem còn khách không rồi rửa luôn thể”! Mọi người xôn xao về một nữ tài tử tự tử vì tình thì Khanh chạy theo chọc mấy đứa con nít. Tôi là người văn chương, những việc ấy không quan trọng nhưng người khác thì không. Ở khu tập thể việc gì người ta cũng biết, nhất là việc của những cô gái chưa chồng mà trái nết, cứ như nó chọc vào mắt họ. Họ kết luận: xấu, đoảng hậu như Khanh sẽ đứng không cả đời. Tôi giới thiệu Khanh với mấy người bạn, cố moi lên tính chân thật, nhiệt tình của nó thế mà các chàng dạt ra cả. Khanh cũng chẳng ý kiến gì. Có lẽ đã yên phận hẩm.

Hôm nay trông Khanh hồng hồng đôi má, đôi mắt trố anh ánh vui. Khanh như không trông thấy tôi, tay vặn bu-rét, tay lắc lắc cái bình tam giác, nước trong bình xoay tròn theo giọng hát mũi ư ử của Khanh. Chế được vàng rồi chắc? Tôi kéo ghế đến sát cửa sổ, hàng cây xanh thế, hoa nõn nường thế mà rồi sẽ mất. Xếp bảo làm sân chơi cầu lông, kéo những chàng say máu đỏ đen ra khỏi chiếu bạc, kéo phong trào thể dục thể thao lên…Tôi là Ủy viên Ban Văn thể nhưng hàng cây xanh thế, hoa …

- Em yêu anh Linh.

Tôi giật nảy người. Bình nước trong tay Khanh vừa nãy còn trong veo giờ đã chuyển sang màu tím. Khanh nhìn chăm chăm như thể đã cố định tình yêu trong đó. Sao lại có người nói tình yêu với thái độ ấy nhỉ? Huống gì Khanh, bại tướng tình trường xưa nay. Tôi chưa gặp Linh nhưng nghe nói anh ta cùng huyện, hai người gặp nhau trong lần họp đồng hương sau tết năm ngoái. Tôi còn nhớ là Khanh cứ tấm tắc khen cô bạn của Linh rất đẹp.

- Thế…

- Thôi rồi, đá Linh rồi.

- Nhà giả kim thuật! Cậu nghĩ sẽ… chế được ?

- Sao không? Khanh ngẩng nhìn tôi.

Tôi nhìn Khanh. Nó nói thật. Tròn mắt với mình như thế là thật. Một cô gái xấu, rất xấu. Nhưng trái tim thì không chứa chỉ tiêu này. Tim chỉ có mạnh hoặc yếu. Tim nhà giả kim thuật này đập phát một, không loạn nhịp với lá xanh hoa trắng. Nhưng nó đã đập một nhịp tréo ngoe. Bao cô gái đã chết chìm vì nhịp đập tréo ngoe ấy…

Tôi thấy ngạt thở, như đang chìm trong đống giấy đen đặc những con số. Ư ừ ư… Mắt Khanh sáng lên, hát ư ử bài gì đó, như là ơ-rê-ca, ơ-rê-ca… Nhưng Ác-si-mét không nhảy ra khỏi bồn tắm, trước mặt tôi là Khanh, trán ngắn, mũi tẹt… Gương mặt này không phải để làm “hợp chất” mà chỉ là chất xúc tác, làm tăng nỗi đau cho Linh. Rồi Linh sẽ trả thù đời bằng cách nhắm mắt…

- Sao mặt cậu dạo này lắm tàn nhang vậy? tôi làm việc mà trước đây vẫn tránh.    

Khanh chẳng nhìn vào gương, xoa xoa hai gò má: tối nay mình đến anh Linh chơi nha.

- Ôi dào, đàn ông chẳng đến mình thôi chớ.

- Anh ấy đang buồn chẳng đi đâu đâu.

- Chính vậy mới ngại, đừng lấy thân mình lấp vào chỗ trống của họ. Tôi không dám nhìn Khanh bởi câu nói của mình quá nặng nề.

Khanh vênh mặt lên: chi mà ngại? Người ta đá còn mình yêu, có sao?

Khó mà kéo một người đã sổ toẹt lại mình. Nhìn vẻ mặt tưng tửng của Khanh tôi đâm tò mò. Hay là cứ đi thử xem, người ta nói sự sống ở bên bờ cái chết đó thôi.

Linh cao lớn, khuôn mặt đẹp và râu quai nón. Anh ta tiếp chúng tôi với vẻ miễn cưỡng. Giọng nói trầm ấm pha chút chua cay của anh ta làm tôi thất vọng. Chẳng còn gì ở trái tim giá lạnh ấy. Sứ giả xin cầu hòa cũng không nhục bằng. Rõ là ngồi ghế điện…

- Cái gì?

- Đàn ông thất tình là loại người đáng ghét nhất. Một là yếu như bóng ma, lấy vợ rồi cũng ngồi ôm mộng xưa hai là chơi càn phá đời. Hai dạng ấy phải tránh xa, làm vợ họ phí đời xuân... Tôi tuôn một mớ.

- Bồ đá mà vui họa là sư thầy - Khanh làu bàu.

Hai đứa cãi nhau cho đến tận nhà. Trước khi vào phòng tôi còn kịp thề không bao giờ đến nhà Linh nữa, muối mặt một người là quá đủ.

Không hiểu Khanh nói gì với hình nộm kia mà đều đặn tuần đôi lần. Kể cũng phục. Với tôi chỉ cần người yêu nói trái ý một tý là tôi cong mặt lên ngay. Đó là phản xạ không điều kiện chứ nói theo cẩm nang dành cho các cô gái là phải tỏ ra bất cần với đàn ông. Nhưng Khanh thì chẳng cần nhìn vẫn biết lá xanh hoa trắng.

Bất ngờ Linh đến khu tập thể. Khanh không có nhà, anh ta gửi lại bức thư để ngỏ đề nghị Khanh đừng đến nữa. Tệ hại nhất là Khanh là người cuối cùng đọc bức thư. Người khen Linh quá đẹp trai, quá thẳng thắn, người chắc Khanh lì quá nên anh ta mới chơi vậy, rõ là đồ hám hơi trai. Tôi bực điên lên, đứng về mọi người và chắc rằng Khanh sẽ chấm dứt cuộc trường chinh tồi tệ này. Không bao giờ người ta mong tình yêu nhường chỗ cho hận thù nhưng vụ này như vậy sẽ tốt hơn cho Khanh. Điều an ủi tôi là Linh sẽ không…nhắm mắt! Làm mặt lạnh nhưng tôi rất thương nó. Tôi nhặt rau, rửa ly tách, rang đậu. Khanh vẫn tưng tửng: nhà thơ nhặt rau thì ngon lắm! Và rồi đi, đơn thương độc mã. Tôi nhìn theo, phải chăng đây là bệnh nghề nghiệp? Đem vào tình yêu những phản ứng, chờ hòa tan, kết tủa? Ôi! Giá như Khanh xác định được hàm lượng tình yêu như xác định hàm lượng phù sa trong mỗi khối nước mà nó vẫn làm. Thôi, mặc nó. Rồi nó sẽ về như ngựa chiến gãy chân, nằm liếm vết thương mà nhìn tình yêu cuối chân trời. Lúc ấy ngắm thảm cỏ xanh, nhặt cánh hoa rơi không phải chỉ mình tôi và tôi sẽ vênh mặt lên mà “nhân bảo như thần bảo”.

Sáng chủ nhật Khanh đi sớm, y thỉnh kinh! Tôi dọn phòng, một mình. Bỗng nghe chân chống bật tách một cái, Khanh dựng xe, leo lên giường nằm quay mặt vào tường thút thít khóc. Tôi biết nó ăn đòn nhưng không thể đoán ra tình huống nào. Người ta yêu nhau thì đủ lý do để giận hờn: thất ý, lỗi hẹn, ghen tuông còn Khanh ngay khi kéo màn ra đã lạnh lùng, cự tuyệt… Đánh đập thì không thể. Hay là anh ta đã chiếm đoạt nó? Nỗi sợ ngày đầu tưởng đã chết đi bỗng phắt đứng dậy, trùi trũi trước mặt tôi.

- Chuyện gì vậy? Tôi lật nó ra: Khanh, sao vậy?

Khanh quẹt nước mắt, sụt sịt: em đến Linh đang đóng tủ…em chào ảnh chẳng trả lời mà đưa cây gỗ lên chĩa vào mặt em mà nheo mắt…ngắm đã rồi ảnh cười phá lên.

- Chỉ vậy thôi sao?

- Ừa - Đôi mắt trố đỏ hoe.

Phù…! Tôi thở phào. Nhưng rồi nhớ những lúc khuyên bảo không được tôi lại bực. Nhân cơ hội này mà cạy mắt nó ra thôi. Nhưng làm sao nhỉ? Khanh đâu sợ chửi.

Khanh ngồi dậy, sỉ mũi rột rột, rút khăn lau mãi đôi mắt trố. Tôi nhìn nhà giả kim thuật với trái tim đang chao võng.

- Chị cười gì vậy?

Tôi ngưng cười, làm mặt quan trọng: - tớ nhận thấy một điều… (Khanh lồi mắt, chăm chú nghe) rõ ràng anh chàng Linh có vấn đề. Cậu xem, anh ta chỉ nhớ người cho anh ta cái đau, còn tình yêu để chành bành trước mặt mà đâu có thấy…

- Còn lâu - Khanh hét vào mặt tôi - Anh ấy đã yêu em.

Khanh sỉ mũi rột rột (sỉ luôn vào khăn) rồi nói: em khóc vì mừng quá thôi.

!!!

Rồi Khanh thì thầm vào tai tôi, với vẻ bí ẩn của nhà giả kim thuật: chỉ có kim cương mới cắt được kim cương…

N.T.T.S

CÁC TIN KHÁC
Chuyển mùa - Nguyễn Nhã Tiên (19-04-2019)
Chiều Đại Nội - Thơ Mai Hữu Phước (18-04-2019)
Đạo Minh sư ở Hội An - Vũ Hoài An (17-04-2019)
Giọt sương – Thơ Lê Huy Hạnh (15-04-2019)
Đã luôn mơ một hình ảnh khác về thế giới này - Thơ Đinh Thị Như Thúy (14-04-2019)
Em từ biển mặn - Thơ Nguyễn Nho Thùy Dương (13-04-2019)
Lễ cưới của người Cơtu - Đỗ Thanh Tân (10-04-2019)
Gặp mưa biển ở Chu Lai – Thơ Ngân Vịnh (09-04-2019)
Huyễn hoặc – Thơ Nguyễn Thị Anh Đào (08-04-2019)
Trương Đồ Nhục – Sáng tạo nghệ thuật của Nguyễn Hiển Dĩnh từ một truyện cổ dân gian (1) - Bùi Văn Tiếng (05-04-2019)
Sân khấu – Thơ Nguyễn Văn Tám (04-04-2019)
Ngày ngắn – Thơ Thanh Quế (03-04-2019)
Tiếng lụa – Thơ Lê Anh Dũng (01-04-2019)
Đêm giao thừa có trăng - Truyện ngắn Ai Ta Yét Lam (31-03-2019)
Tây, ta, đàn bà - Truyện ngắn Đoàn Ngọc Hà (29-03-2019)
Miền gió - Truyện ngắn Nguyệt Chu (27-03-2019)
Chiêm bao đất - Truyện ngắn Lê Quang Trạng (25-03-2019)
Trên thảo nguyên xa thẳm - Truyện ngắn Trần Thị Tú Ngọc (22-03-2019)
Đưa người – Thơ Ngân Vịnh (21-03-2019)
Nàng, hắn và con chuột - Truyện ngắn Sơn Trần (20-03-2019)
Thứ sáu, ngày 19/04/2019
Tôi tự do, cho dù xung quanh tôi là những luật lệ gì. Nếu tôi thấy chúng có thể chấp nhận được, tôi chấp nhận chúng; nếu tôi thấy chúng quá khó chịu, tôi phá vỡ chúng. Tôi tự do bởi tôi biết bản thân tôi chịu trách nhiệm trước lương tri mình vì mọi điều t
Robert A Heinlein

Đừng âu sầu khi nói lời tạm biệt, lời tạm biệt là cần thiết trước khi ta có thể gặp lại nhau, và gặp lại nhau, cho dù sau khoảng thời gian ngắn ngủi hay sau cả một đời, là điều chắc chắn sẽ xảy ra với những người bạn hữu.
Richard Bach

Một người bạn cũng giống như ngôi sao bắc đẩu, bạn trông vào họ khi bạn lạc đường.
Khuyết danh

Tình yêu không không phải toàn bộ đều là cơn mê sảng, nhưng nó có rất nhiều điểm giống.
Thomas Carlyle

Thành công trong tình yêu không phụ thuộc nhiều vào việc tìm được người có thể làm bạn hạnh phúc bằng việc trốn thoát vô số người có thể làm bạn khổ sở.
Khuyết danh

Cũng như thung lũng cho ngọn núi chiều cao, khổ đau cho lạc thú ý nghĩa; cũng như mạch nước là nguồn của suối, nghịch cảnh sâu sắc có thể là châu báu.
William Arthur Ward

Sự mất mát khiến chúng ta trống rỗng - nhưng hãy học cách không để sự đau khổ đóng lại trái tim và tâm hồn mình. Hãy để cuộc đời đổ đầy lại bạn. Dưới đáy u sầu, dường như điều đó là không thể - nhưng những niềm vui mới đang chờ đợi để lấp đầy khoảng trống
Pam Brown

Hãy yêu tôi khi tôi ít xứng đáng với tình yêu ấy nhất, Bởi đó là lúc tôi thực sự cần nó.
Tục ngữ Thụy Điển

Đừng đếm những gì bạn đã mất, hãy quý trọng những gì bạn đang có và lên kế hoạch cho những gì sẽ đạt được bởi quá khứ không bao giờ trở lại, nhưng tương lai có thể bù đắp cho mất mát.
Khuyết danh

Đôi lúc cũng cần thiết dừng chân trong cuộc hành trình theo đuổi hạnh phúc, và chỉ đơn giản là cảm thấy hạnh phúc.
Guillaume Apollinaire

Tôi, không phải tình huống, có sức mạnh làm tôi hạnh phúc hay bất hạnh ngày hôm nay. Tôi có thể chọn nó sẽ thế nào. Ngày hôm qua đã chết. Ngày mai còn chưa tới. Tôi chỉ có một ngày, Hôm nay, Và tôi sẽ hạnh phúc với nó.
Groucho Marx

Khi một cây sồi đổ, cả khu rừng vang vọng tiếng đổ của nó, nhưng hàng trăm hạt sồi được cơn gió thoảng qua lặng lẽ gieo.
Thomas Carlyle

Thứ duy nhất có thể cứu được thế giới là phục hồi nhận thức của thế giới. Đó là công việc của thi ca.
Allen Ginsberg

Tình yêu là trạng thái mà khi đó hạnh phúc của một người khác trở nên cực kỳ quan trọng đối với hạnh phúc của bạn.
Robert A Heinlein

Với những kẻ độc ác, mọi thứ đều là cái cớ.
Voltaire

Giấy phép thiết lập trang thông tin điện tử trên Internet : Số 11/GP - BC Do Bộ thông tin và truyền thông , Cục Báo chí cấp ngày 10 tháng 01 năm 2008.
- Địa chỉ: K54/10 - Ông Ích Khiêm, Thành phố Đà Nẵng
- Điện thoại : 0511-3821434 - Fax: 0511-3519300,
- Tổng biên tập: Nguyễn Thị Thu Hương
- Email: lhvhntdanang@gmail.com - Website: vannghedanang.org.vn