SÁNG TÁC
Nỗi đau lặng thầm – Truyện ngắn Phạm Lý Liên

Tối rằm trăng sáng tịnh không một gợn mây . Hương ngọc lan dậy thơm một góc vườn . Theo chiều gió hương thơm lan tỏa khắp khoảng sân bày la liệt chậu cảnh tỉa uốn đủ hình đủ dạng.
Người đàn bà ngồi xếp bằng lặng lẽ tay lần tràng hạt , tay chầm chậm gõ mõ . Bà ngồi tĩnh tâm như đang nhập thiền , chỉ những vật trang sức trên cổ , trên tay là không chịu yên . Chúng cứ rực lên lấp loáng mỗi khi luồng sáng từ chuỗi đèn viền quanh khung ảnh phật Quan thế âm trên bàn thờ chớp tắt chớp đỏ . Khuôn mặt người đàn bà cũng từng lượt sáng lên đỏ hồng , căng bóng theo ánh đèn điện.


Bên ngoài cánh cửa phòng khép hờ , cô bé ngồi bệt trên nền gạch hoa dỏng tai lắng nghe . Tiếng mõ vẫn nối nhau đều đặn vang lên trong phòng qua kẽ hở cánh cửa . Lúc lúc nó ngước nhìn đồng hồ treo tường . Chiếc kim phút nhích từng tí một uể oải . Nó thu người ngồi bó gối chờ đợi . Nó bắt đầu nhẩm đếm để quên thời gian . Một...hai...hai sáu...hai bảy...năm mươi...năm mốt...chín tám...chín chín...Gió hây hẩy thổi . Hương ngọc lan thoang thoảng dễ chịu . Nền gạch hoa mát rượi . Tiếng mõ gõ nhịp buồn buồn bao lấy vuốt ve khiến nó  gật gù muốn lả đi trong chuỗi đếm lặng thầm .

Bên trong cánh cửa người đàn bà vẫn tĩnh tọa trên chiếc đệm bọc nhung . Năm ngón tay múp míp đeo nhẫn gần hết chậm rãi lần đi lần lại từng hạt tròn bóng nhẵn trong xâu chuỗi hạt . Tiếng mõ vẫn nhịp đều theo những ngón tay lần hạt . Gương mặt người đàn bà ngời lên vẻ thành kính . Chiếc áo tràng ôm lấy thân người đầy đặn càng làm tăng thêm sự trầm mặc, thâm nghiêm của gian phòng . Từ chuỗi đèn màu ánh sáng vẫn loang loáng như đẩy lùi sự luân chuyển của thời gian , khiến không gian trong phòng như ở cõi nào xa xôi huyền hoặc . Chừng như mọi sự thế trần ai đều dừng lại bên ngoài cánh cửa , trừ hương ngọc lan dìu dịu lãng đãng giữa thực giữa hư...

-Sen !

Cô bé giựt mình . Tiếng mõ im bặt làm nó tỉnh hẳn . Nó nhổm phắt dậy , quỳ xổm trên sàn nhà , luống cuống xỏ từng chiếc dép vải mềm vào từng bàn chân đưa ra trước mặt .

-Mày lại ngủ gật phải không ?

Người đàn bà dận từng bước chân xuống sàn nhà sau mỗi lượt chiếc dép được xỏ vào , gằn giọng .

Cô bé lấm lét theo sau người đàn bà sang phòng bên . Nó đi như một cái bóng . Những bước chân líu ríu theo thói quen mỗi tối giờ đã như muốn nhập vào nhau xiêu vẹo trên mặt gạch lát nhẵn lì . Người đàn bà đưa mắt ra hiệu , nó dừng lại bên cửa phòng . Lúc này , nó chỉ muốn được lăn đùng ra giường đánh một giấc ngon lành sau một ngày làm việc mệt mỏi .

-Vào đi !

Cô bé cố giương hai mí mắt đã nặng trĩu , xoay tay nắm , đẩy nhẹ cửa đi vào . Người đàn bà trong chiếc áo ngủ kiểu cách nằm thẳng đuột trên mặt nệm bọc vải hoa sặc sỡ . Nó đi đến , sè sẹ quỳ bên mép giường đưa tay lần bóp nhẹ hai bả vai tròn mẫm . Từ hai bả vai bàn tay nó chuyển dọc theo sống lưng cũng mướt mát thịt , xoa đều . Đôi tay nó mỗi lúc một nhẹ dần trên phần cơ thể mềm bệu của người đàn bà . Cảm giác đó đưa nó trở lại cơn buồn ngủ vừa bị gián đoạn ban nãy . Nó không sao cưỡng nổi . Trước mặt nó , mọi cái bỗng chao đi chao lại nhập nhòa nhập nhằng ...

-Mạnh...thêm...đi...

Giọng rền rền ngái ngủ kéo dài khiến bàn tay cô bé khựng lại như sực tỉnh . Mười đầu ngón tay lại miết mạnh suốt sống lưng . Hai mắt người đàn bà nhắm nghiền nét mặt thơ thới . Nó chăm chăm nhìn gương mặt người đàn bà . Nó nhớ đến mẹ nó . Gương mặt của mẹ nó có được đầy đặn vậy đâu . Lần gặp mẹ gần đây nhứt nó thấy hai má mẹ đã hóp vào làm cho chiếc cằm như dài ra . Còn đôi mắt thì to lắm  nhưng buồn sao sao ấy . Cứ nhìn nó là mắt mẹ có nước .Mỗi lần về nó lại thấy mặt mẹ tóp thêm một ít  , mắt thì có nước nhiều hơn . Giờ mà có mẹ ở đây thì sướng biết mấy , nó rưng rưng nghĩ .

Trên giường nệm người đàn bà vẫn nằm yên thanh thản . Nó lại thèm ngủ . Cơn buồn ngủ cứ xoáy lấy nó , chạy rần rần khắp người như luồng điện làm tê dại dần cơ thể nó . Nó cố mở to đôi mắt , tuồng như đôi mắt có thể  chống chọi lại được cơn buồn ngủ .

Người đàn bà trở mình ,mắt vẫn nhắm nghiền hất mặt chỉ vào cánh tay . Những ngón tay cô bé bám lấy cánh tay như theo quán tính . Lại bóp lại xoa , nó xòe mười ngón tay nối nhau vẫn chưa vòng giáp được bắp tay cứ trì nặng trên mặt nệm êm ru . Nó thử ráng  nhưng vẫn không sao làm được . Hai bàn tay cứ dại đi cứng ngắc . Nó không dám nghỉ . Nó nghĩ đến mẹ nó . Nhiều đêm giữa cơn buồn ngủ , nó như nhìn thấy người đàn bà đang nằm đó là mẹ nó . Vậy là nó yên tâm gật gù cho đến khi nghe tiếng gọi mới chợt tỉnh . Lúc đó , nó lại nhớ lời mẹ dặn :” Ráng nghe lời dì nghe con . Dì cũng như mẹ thôi . Dì sẽ lo cho con ... “ Người đàn bà nằm kia là  dì nó . Cho tới giờ nó chỉ biết có vậy , thậm chí không biết là dì ruột hay dì họ hàng xa . Mẹ nó không nói cho nó biết , nó cũng không hỏi mà chi . Khi về đây nó mới biết người mà nó kêu bằng dì chỉ sống một mình . Ngôi nhà và sân vườn của người dì nó quá rộng làm cho nó ngợp . Ban đầu nó thấy lạ sao bà ta chỉ ở một mình nhưng nó đâu dám hỏi han chi . Vài ngày sau  nó mới biết chồng bà đã mất . Nó biết được điều đó vì ngày nào cũng vào quét dọn gian phòng có đặt tủ thờ với bức ảnh lộng kiến loáng bóng . Mới thấy nó cũng sờ sợ , sau rồi thành quen . Hình như bà còn có một đứa con , con trai . Nó thấy khung ảnh bà bồng đứa bé treo ở phòng ngủ mỗi tối vào xoa bóp . Không biết chừ nó ra sao rồi , chẳng nghe bà ta nhắc tới .

Ban ngày người dì thường ra ngoài . Bà làm gì nó không biết , chỉ thấy xách túi đi giữa buổi đã về , gần chiều lại đi nữa . Hàng ngày chỉ mình nó ở nhà . Suốt ngày nó cặm cụi  quét dọn , giặt giũ , lau chùi đủ thứ lặt vặt . Bà bày nó cách dùng bếp ga , nồi cơm điện , máy giặt những ngày đầu mới về ở . Nó sướng lắm , ở nhà nó làm sao có những thứ đó . Mỗi lần bật nút bếp ga kêu tách một cái , nhìn ngọn lửa phụt lên nó lại nhớ tới cảnh mẹ nó hì hụi nhen lửa bằng rơm khô rứt từ đụn rơm ở góc sân , khói và bụi tro túa lên đến chảy nước mắt . Cái máy giặt còn sướng hơn , hễ bỏ quần áo vào bật nút là nó tự giặt . Đâu phải lóc cóc mang ra bến sông rồi cặm cụi chà xát như mẹ nó , chưa nói nước sông thì bữa đục bữa trong .Ỏ đây từ sàn nhà , tường gạch , nồi xoong , chén dĩa , bếp lò...cái gì cũng bóng loáng đến mát lạnh . Nếu mà mẹ và mấy đứa em nó được ra đây ở chăc mọi người sẽ thích lắm . Cứ mỗi khi làm việc là nó hay nghĩ đến ở nhà...

 Một ngày của nó coi như xong khi đã xoa bóp cho người dì sau mỗi buổi lễ phật trước khi ngủ . Thường thì nó cũng gật gà gật gù được một lúc trong khi người dì đang mơ màng đi vào giấc ngủ . Hồi còn ở nhà nó có biết xoa bóp là chi . Đâu có ai nghĩ tới chuyện đó .Chỉ khi lên đây dì nó mới sai làm . Mấy bữa đầu nó thấy khó và mỏi tay lắm , người dì cứ la hoài . Chừ thì nó làm quen rồi . Mỗi lần được về quê , nó cứ muốn mẹ nó nằm yên một lúc cho nó xoa bóp . Nhưng mà có được đâu , mẹ nó lúc nào cũng tất tả luôn tay luôn chân . Chờ hoài không được nó ngủ mê đi , khi thức đậy thì trời đã sáng trắng . Tới chừ mẹ nó cũng chưa biết là nó đã biết xoa bóp rồi . Lần nào từ quê trở lên thành phố nó cũng tiếc vì chuyện đó . Nó cứ tự an ủi nhất định lần về sau...

-Thôi , xuống xoa bóp ở chân...

Trong cơn gà gật nó nghe lảng vảng giọng nói mớ ngủ của người dì . Nó lết đi bằng hai đầu gối trên sàn nhà sạch bong lúc này trở nên lạnh tanh , lùi về cuối giường . Chừng như nó sợ đứng dậy sẽ dứt khỏi giấc ngủ ngà ngật hạnh phúc đó .

Nó cố hướng sự tập trung vào đôi bàn tay đang di đi di lại trên bắp chân duỗi thẳng bất động . Gian phòng im lìm . Nó lắng nghe và nhận ra hương ngọc lan bảng lảng trong đêm . Chỉ ngửi thoáng qua nó đã nhận  ra bởi  quen thuộc mùi hương này tự bao lâu nay rồi , tựa như nó đã quen với tiếng mõ mỗi đêm vẳng ra từ sau cánh cửa . Nó không biết và không hiểu những lời kinh mà thỉnh thoảng nó nghe người dì lẩm nhẩm một mình hoặc mang ra giảng giải với nó . Nhưng nó cảm thấy dì nó khác lắm lúc chuẩn bị vào phòng niệm kinh và sau khi trở ra , như là hai con người vậy . Nó thấy người dì với chiếc áo dài lam có gì đó gần gũi với nó hơn . Những lúc ngồi bên cánh cửa chờ tiếng mõ dứt , hương ngọc lan như dẫn dắt ý nghĩ nó vào cõi mơ màng . Nó ngơ ngẩn nghĩ đến gương mặt chân thánh của phật bà Quan thế âm . Một cảm giác lạ lùng dậy lên trong nó . Nó thấy an bình và ấm áp như đang được ở cùng với mẹ nó . Trong ý nghĩ thơ trẻ của nó, phật bà  cũng như là mẹ nó .

Nó sực nhớ mẹ nó đâu có thờ phật và tối tối niệm phật như dì nó ở đây . Nó chỉ thấy mẹ  còm cõi làm lụng mong kiếm đủ gạo nuôi mấy đứa em nó hết ngày này qua ngày khác . Mẹ nó chẳng bụng dạ nào làm gì cho ai phải buồn , phải khổ . Nó đã định sẽ kể cho mẹ nghe điều này nhưng nó chưa kể được . Lần về nhà nào mấy đứa em cũng bu lấy nó , nó mừng quá là quên tuốt đi hết . Mẹ nó đâu để cho nó nói , cứ ôm nó riết mà nó cũng thích vậy nữa . Còn cha nó thì lặng thinh , gương mặt bần thần nhìn nó thật khó hiểu . Nhưng mà nó quên ngay , được ở nhà là nó vui rồi .

     Vào ngày giỗ nội nó mới được về . Ngày đó với nó là ngày tết . Trong lòng nó cứ ngong ngóng đến ngày được về ở bên cha mẹ và mấy em nó . Người dì hay nói với nó những lúc nó xoa bóp :” Mày ra đây ở không phải là để trừ nợ đâu mà trông chừng . Tao nuôi dùm cho mẹ mày đỡ miệng ăn thôi , chớ nhờ đỡ gì được mày . Coi như tao làm phước .” Vậy là nó không dám hỏi mẹ mà cũng không dám hỏi người dì dù chỉ một câu . Nỗi mong ngóng của nó dồn lại cho ngày được về giỗ nội .

     Nó đã thấy bả vai nhoi nhói nhức . Hai đầu gối tê đơ . Mười ngón tay mỏi cứng . Nó cố mở đôi mắt cay xè nhìn lên khuôn mặt người dì . Đôi mắt bà nhắm khịt như lúc mới vào . Nó không sao đoán biết được bà ta đã ngủ thật chưa . Đêm nào nó cũng xoa bóp nhưng không sao xác định được . Cơn buồn ngủ cùng nỗi nhớ nhà làm cho nó mụ mẫm đi .

Đầu nó nặng ì . Hương ngọc lan thì cứ lãng đãng bên người như cố dằng nó ra khỏi cơn buồn ngủ đang níu kéo . Những ngón tay nó lơi dần vuột khỏi bắp chân tròn lẳn mướt rượt. ..Nó thấy mình nhẹ hẫng tung tăng nhảy chân sáo trên con đường làng  sau mùa gặt . Nó hít lấy hít để hương rạ khô ngon ngót quấn lấy mỗi bước chân . Nó chạy hoài chạy hoài mong mau về đến nhà . Mấy đứa em nó mặt đầy mũi dãi túa ra mừng rỡ , kéo nó chơi những trò chơi như lúc còn ở cùng cha mẹ . Trước hiên nhà trên bậc thềm đất , mẹ nó ngồi gương mặt dàn dụa nước . Nó như quên hết mọi nỗi mệt nhọc trong ngày , quên hết những lúc dằng kéo chống lại cơn buồn ngủ mỗi tối bên mép giường người dì ...Mà thật ra nó cũng không muốn nhớ tới những điều đó . Nó không muốn cho mẹ nó biết...

Nó bỗng giựt mình , cảm thấy có bàn chân đạp mạnh vào đầu . Đầu nó bị bật khỏi mép giường . Cùng lúc tiếng chuông chùa ngân lên từng hồi thanh thoát vòng vọng . Nó vụt dậy giương đôi mắt ngái ngủ nhìn quanh dớn dác . Ngỡ như tiếng mõ sau cánh cửa vừa dứt , nó quờ tìm đôi dép vải chạy lại bên cửa , nghệch mặt chờ .

Đồng hồ trên tường thủng thỉnh gõ bốn tiếng . Hương ngọc lan vẫn dào dạt thơm suốt gian phòng .

 

P.L.L

 

 

CÁC TIN KHÁC
Lời cây thùy dương – Thơ Nguyễn Nho Thùy Dương (22-09-2017)
Buổi sớm ở làng quê - Thơ Thanh Quế (21-09-2017)
Tạp cảm – Thơ Ngân Vịnh (20-09-2017)
Tín ngưỡng của cư dân Đà Nẵng thế kỷ XVIII qua nhật ký của John Barow - Đinh Thị Trang (19-09-2017)
Khúc tưởng niệm – Thơ Nguyên Thi (17-09-2017)
Giữa trơ trụi - Thơ Bùi Công Minh (15-09-2017)
Em đánh rơi nỗi nhớ bên dòng Đak Bla – Thơ Nguyễn Thị Anh Đào (13-09-2017)
Mẹ ơi – Thơ Lê Huy Hạnh (12-09-2017)
Tháp cổ và em – Thơ Lê Anh Dũng (11-09-2017)
Chiều – Thơ Nguyễn Phương Liên (10-09-2017)
Tuổi bốn mươi – Thơ Hoàng Hoa (09-09-2017)
Thành Điện Hải - Vũ Hoài An (08-09-2017)
Đêm Trung Thu – Truyện ngắn Huỳnh Mai (07-09-2017)
Mưa – Thơ Đinh Thị Như Thúy (06-09-2017)
Tín ngưỡng thờ cúng cô hồn của cư dân Đà Nẵng - Huỳnh Thạch Hà (05-09-2017)
Kỷ vật – Thơ Tất Hanh (01-09-2017)
Ngọn đèn mẹ - Thơ Lê Anh Dũng (30-08-2017)
“Hội chứng” ngầm Xò Lò - Cao Duy Thảo (29-08-2017)
Chiều - ta và bóng – Thơ Hoài Bảo (28-08-2017)
Tu My nam tử - Truyện ngắn Đỗ Nhựt Thư (25-08-2017)
Thứ bảy, ngày 23/09/2017
Tôi tự do, cho dù xung quanh tôi là những luật lệ gì. Nếu tôi thấy chúng có thể chấp nhận được, tôi chấp nhận chúng; nếu tôi thấy chúng quá khó chịu, tôi phá vỡ chúng. Tôi tự do bởi tôi biết bản thân tôi chịu trách nhiệm trước lương tri mình vì mọi điều t
Robert A Heinlein

Đừng âu sầu khi nói lời tạm biệt, lời tạm biệt là cần thiết trước khi ta có thể gặp lại nhau, và gặp lại nhau, cho dù sau khoảng thời gian ngắn ngủi hay sau cả một đời, là điều chắc chắn sẽ xảy ra với những người bạn hữu.
Richard Bach

Một người bạn cũng giống như ngôi sao bắc đẩu, bạn trông vào họ khi bạn lạc đường.
Khuyết danh

Tình yêu không không phải toàn bộ đều là cơn mê sảng, nhưng nó có rất nhiều điểm giống.
Thomas Carlyle

Thành công trong tình yêu không phụ thuộc nhiều vào việc tìm được người có thể làm bạn hạnh phúc bằng việc trốn thoát vô số người có thể làm bạn khổ sở.
Khuyết danh

Cũng như thung lũng cho ngọn núi chiều cao, khổ đau cho lạc thú ý nghĩa; cũng như mạch nước là nguồn của suối, nghịch cảnh sâu sắc có thể là châu báu.
William Arthur Ward

Sự mất mát khiến chúng ta trống rỗng - nhưng hãy học cách không để sự đau khổ đóng lại trái tim và tâm hồn mình. Hãy để cuộc đời đổ đầy lại bạn. Dưới đáy u sầu, dường như điều đó là không thể - nhưng những niềm vui mới đang chờ đợi để lấp đầy khoảng trống
Pam Brown

Hãy yêu tôi khi tôi ít xứng đáng với tình yêu ấy nhất, Bởi đó là lúc tôi thực sự cần nó.
Tục ngữ Thụy Điển

Đừng đếm những gì bạn đã mất, hãy quý trọng những gì bạn đang có và lên kế hoạch cho những gì sẽ đạt được bởi quá khứ không bao giờ trở lại, nhưng tương lai có thể bù đắp cho mất mát.
Khuyết danh

Đôi lúc cũng cần thiết dừng chân trong cuộc hành trình theo đuổi hạnh phúc, và chỉ đơn giản là cảm thấy hạnh phúc.
Guillaume Apollinaire

Tôi, không phải tình huống, có sức mạnh làm tôi hạnh phúc hay bất hạnh ngày hôm nay. Tôi có thể chọn nó sẽ thế nào. Ngày hôm qua đã chết. Ngày mai còn chưa tới. Tôi chỉ có một ngày, Hôm nay, Và tôi sẽ hạnh phúc với nó.
Groucho Marx

Khi một cây sồi đổ, cả khu rừng vang vọng tiếng đổ của nó, nhưng hàng trăm hạt sồi được cơn gió thoảng qua lặng lẽ gieo.
Thomas Carlyle

Thứ duy nhất có thể cứu được thế giới là phục hồi nhận thức của thế giới. Đó là công việc của thi ca.
Allen Ginsberg

Tình yêu là trạng thái mà khi đó hạnh phúc của một người khác trở nên cực kỳ quan trọng đối với hạnh phúc của bạn.
Robert A Heinlein

Với những kẻ độc ác, mọi thứ đều là cái cớ.
Voltaire

Giấy phép thiết lập trang thông tin điện tử trên Internet : Số 11/GP - BC Do Bộ thông tin và truyền thông , Cục Báo chí cấp ngày 10 tháng 01 năm 2008.
- Địa chỉ: K54/10 - Ông Ích Khiêm, Thành phố Đà Nẵng
- Điện thoại : 0511-3821434 - Fax: 0511-3519300,
- Tổng biên tập: Nguyễn Thị Thu Hương
- Email: lhvhntdanang@gmail.com - Website: vannghedanang.org.vn